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美國麻省理工學院

語言中心也能助推科學研究

發布時間:2020-12-18 作者:張奕 來源:中國教育報

美國麻省理工學院(MIT)作為世界知名大學,以培養一流科學家與工程師而享譽世界?!皠幽X、動手”的座右銘體現了這所大學一貫遵循的原則——鼓勵學生創造,保護學生的創新精神,強調學生的實踐能力。

這所大學每年招收來自世界各地的優秀學子,從事理工科的學習與研究。由于學術語言與日常用語存在很大差異,所以對于剛步入大學的學生,尤其是國際學生來說,在科學研究和論文發表上都需要提高專業語言能力。為此,美國麻省理工學院語言中心為學生提供了有針對性的語言課程和服務,滿足學生在科學研究和科技創新方面的語言需求。日前,筆者實地考察了麻省理工學院語言學習中心的課程設置和服務類型,發現其中的很多做法可為我國高校的外語教育和服務提供借鑒。

針對學生需求提升學術語言能力

麻省理工學院語言中心的宗旨是為學生提供高品質的多語種課程及跨文化交際教育。一般,新入學的本科生、碩士生及博士生須參加英語語言技能測試,以便為學生提供適合其語言能力的課程。測試包括新生作文考試、診斷性英語測試和研究生寫作考試。

從考試科目的設置可看出,本科生與研究生考試既有相似點又有不同之處,但所有學生都須參加聽、說、讀、寫的測試,寫作能力是入學語言測試的重點。語言考試的結果將發送給學生本人、學術指導教師及學生導師,語言中心會在綜合評估后提供應注冊學習課程的建議。

在課程設置方面,單獨面向本科生開設的語言類課程是說明文寫作、聽力、口語和語音。還有一些課程可供本科生、碩士及博士生根據入學測試結果進行選擇。例如,基礎寫作與口語課程;高級口語與思辨聽力;創作性寫作,強調學術寫作課程,包括學術及專業寫作基礎。針對不同學科的專業寫作,語言中心開設了科學與工程高級寫作工作坊、社會科學與建筑高級寫作工作坊等。

同時,語言中心還設有法語中心、俄語中心、西班牙語中心、德語中心、漢語中心等,涵蓋世界各國語言。在這些多語種語言中心,學生參加的課程不僅僅為基礎的語言訓練,還包括語言歷史、語言哲學、心理語言學和語言習得等更為專業的語言研究。此類課程充分考慮麻省理工學院學生的學習能力與需求,為理工科學生提供更多在人文科學方面發展的空間。

學術語言應用兼顧多樣性與包容性

語言中心同時還提供語言服務與咨詢。語言中心所提供的服務多達20余項,分為課程、會議報告、論文、期刊投稿及求職等五大類共計23項。課程輔導包括:如何更好地學習語言,語音糾正與會話練習,如何做課程報告,如何設計PPT,如何完成課程書面作業等。此類服務與咨詢幾乎涉及語言教學的方方面面,同時切實從學生學習實際出發,幫助學生克服語言困難,順利完成學業。

麻省理工學院學生在校期間需要參加各類學術會議,申請不同層次的課題,因此會議報告與咨詢成為語言中心不可或缺的組成部分,包括如何設計會議海報,如何克服怯懦與羞怯心理,口頭報告的構成,如何申請基金等。學位論文質量與人才培養質量密切相關。因此,語言中心的服務還包括:如何撰寫開題報告,如何完成學位論文,論文答辯注意事項等。與此同時,針對發表科研論文,語言中心的另一類服務是,根據科技論文的語言特點與要求,指導學生如何規范論文語言,如何撰寫投稿郵件,如何回復審稿人的審稿意見等。此外,語言中心還為學生提供了申請學校、求職等服務,包括如何撰寫個人陳述,如何設計簡歷,如何應對面試等。

為了更好地服務學生,語言中心的運行以簡單、快捷、方便學生為宗旨,學生需要的服務可通過郵件等進行線上預約,一般提前一天即可預約成功。老師對學生論文修改、語言潤色等也僅僅需要一天時間即可完成,并通過郵件實現有效溝通。在語言中心工作的教師不僅具備語言學的專業知識,同時還從事科學研究,因此教師會根據學生提出的不同需求從專業的角度提供服務與咨詢。由于教師本身的科研能力與素質較高,他們提供的建議與意見也更為專業。

個性化服務助力學生科研發展

麻省理工學院語言中心實現了語言教學、語言研究、語言實踐及語言訓練的有機結合,為我們在英語培養方案的制定及課程設置方面提供了一定的參考。我國高校在進行英語教學改革時,應充分了解并體現我國英語學習者的特點,以學生為中心,切實體現為學生服務的宗旨。

目前,我國高校英語教學被劃分為本科與研究生公共外語教學,管理分屬教務處與研究生院。在課程設置方面,各具特點,相互之間協調與整體性不夠。例如,大部分高校為本科學生設置了學術英語寫作,但在研究生階段仍有相類似的課程。如今,我國學生英語能力與水平均有大幅度提高,在本科階段如仍舊照本學科進行語言教學,會阻礙學生語言能力的提高。打通本科與研究生公共外語教學的壁壘,為學生的成長提供更多條件與機會,是我國高等學校外語教育應及時探討的話題。

麻省理工學院語言中心提供的語言課程重點圍繞理工科學生的需求——學術論文寫作,強調學術表達與溝通,這與麻省理工學院的定位高度統一。作為一所工科特點突出的學校,語言教學應圍繞學生語言需求設置。目前,我國高校本科及研究生公共外語均開設了特殊用途英語,但需要針對性更強,開設針對理工科學生的寫作課程以及針對社會科學學生的寫作課程。而且,在語言課程設置方面,高校應根據學校特點,分為理科、工科、綜合院校等不同學科來設置。

此外,我國高校在教學改革的不斷促進下,增設種類繁多的英語課程,某些高校的本科英語課程達到30余種,研究生英語教學也不斷擴充課堂體系。面對如此煩瑣的課程體系與課程內容,學生選課無從下手,只好以湊夠學分為目標。麻省理工學院本科生與研究生語言課程設計簡潔、明了,總計7門課,且兩學期課程完全一致。這樣大大縮減了學生課堂學習的時間,減輕了學生的語言學習負擔,學生能夠將更多的時間與精力放在專業學習與研究中。與此同時,麻省理工學院語言中心通過服務與咨詢進行個性化的語言指導,學生可根據需求選擇適合自己的課程。

在經濟全球化的今天,學生如果僅掌握一門外語,可能無法滿足未來職場國際交流與合作的需求。因此,我國高校應在進行英語語言教學指導的同時,建立相應的多語種語言中心,讓學生接觸多元文化,以培養學生的全球勝任能力。

(作者單位:西北工業大學外國語學院)

《中國教育報》2020年12月18日第5版 

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